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Acides gras oméga-3 et développement 

cercle d'enfants souriants regardant vers la caméra

Par Rhianna Ross, RHN

Importance des acides gras oméga-3 pendant le développement fœtal

Vous avez probablement entendu parler de l’importance des acides gras oméga-3 présents dans l’huile de poisson pour la santé du cerveau et du cœur, mais saviez-vous qu’ils jouent un rôle crucial dans le développement cérébral du fœtus et du nourrisson ?

Bien que ces graisses soient essentielles pour tout le monde, elles sont particulièrement importantes pour les femmes enceintes et allaitantes, les bébés et les enfants en pleine croissance.

Il existe trois principaux acides gras oméga-3 : l’acide alpha-linolénique, l’acide docosahexaénoïque et l’acide eicosapentaénoïque.

Acide alpha-linolénique (ALA) : L'ALA est l'acide gras oméga-3 le plus répandu dans l'alimentation humaine. Utilisé comme source d'énergie par le corps ou stocké pour une utilisation ultérieure. De très petites quantités sont converties en EPA et DHA.

Acide docosahexaénoïque (DHA) et acide eicosapentaénoïque (EPA) : Le DHA et l’EPA se trouvent tous deux dans certains types de fruits de mer comme le poisson et dans certaines algues. Nécessaires à chaque cellule du corps humain pour sa structure, le DHA et l’EPA sont extrêmement importants pour la santé humaine.

DHA, EPA et grossesse

groupe d'enfants souriants

Bien que l’EPA et le DHA soient souvent regroupés lorsque nous parlons de l’importance des AGE, l’EPA et le DHA se comportent différemment dans le corps. Les deux graisses sont importantes pendant le développement fœtal in utero et dans le développement du cerveau et des yeux après la naissance.

Le DHA et l'EPA sont nécessaires à la formation de notre système nerveux central (SNC) et de nos yeux, qui commencent à se former à seulement 16 jours de gestation et se développeront régulièrement jusqu'au troisième trimestre, lorsque le développement s'accélère considérablement et que la taille du cerveau triple. Si l’apport en oméga-3 est important tout au long de la grossesse, il l’est particulièrement pendant la dernière phase de croissance. 

Bien qu'il ne soit pas aussi important dans le développement du cerveau et du système nerveux central d'un bébé, l'EPA joue un rôle dans l'équilibre entre les différentes graisses essentielles et contribue à augmenter les niveaux de DHA dans le sang du cordon et facilite le transport du DHA à travers le placenta. 

L’EPA et le DHA aident à réduire l’inflammation et à protéger le placenta du stress oxydatif. Un placenta présentant des niveaux d’inflammation élevés peut entraver le développement du fœtus. Ceci est particulièrement important pour les femmes atteintes de diabète, de prééclampsie et pour les femmes en surpoids, car l’inflammation est plus élevée dans ces groupes. Des niveaux d'inflammation élevés dans le corps de la mère peuvent augmenter le risque que le bébé développe un diabète de type 2, une hypertension ou des problèmes de poids plus tard dans la vie.

De faibles niveaux de DHA ou d'EPA chez une mère pendant la grossesse et pendant l'allaitement peuvent avoir un impact négatif sur le développement cérébral du bébé au cours des 6 premiers mois de sa vie. Un manque de DHA et d'EPA dans le lait maternel peut entraîner une baisse des taux du bébé, même s'ils étaient optimaux à la naissance. De faibles niveaux peuvent altérer l’attention, la concentration et ralentir les étapes d’apprentissage.

DHA, EPA, développement du cerveau et des yeux

Les plus grandes quantités de DHA se trouvent dans la rétine (nos yeux), ainsi que dans la matière grise et le lobe frontal du cerveau. Notre lobe frontal est impliqué dans la mémoire, le langage, le comportement social et sexuel et la fonction motrice.

Le DHA et l’EPA sont nécessaires à la formation, au développement et à l’entretien appropriés des yeux. Les carences peuvent entraîner une dégénérescence maculaire et une sécheresse oculaire plus tard dans la vie.

Un manque de DHA et d’EPA pendant la grossesse peut nuire au développement cognitif du bébé. La cognition est ce qui nous permet de percevoir notre monde, de réagir à ce que nous voyons, ainsi que de traiter et de mémoriser les événements qui nous arrivent. 

groupe d'enfants souriants

 Voici quelques exemples de ce qui est inclus dans la cognition :

  • Créer des objectifs et planifier les réalisations
  • Prise de décision
  • Concentration et attention
  • Contrôle des impulsions
  • Planification à long terme
  • Mémoire
  • Personnalité
  • Résolution de problème
  • Maîtrise de soi
  • Pensée
  • Comprendre et prévoir les conséquences d’un comportement

Une mauvaise fonction cognitive peut affecter non seulement notre capacité à apprendre dans un cadre académique, mais peut également avoir un impact négatif sur la façon dont nous agissons dans des contextes sociaux ainsi que sur la façon dont nous gérons nos émotions.

Les mères et les acides gras oméga-3

Non seulement le DHA et l’AGE sont bons pour la santé du bébé en développement, mais ils contribuent également à la santé de la maman. En plus des bienfaits généraux du DHA et de l’EPA pour la santé des adultes, la supplémentation en huile de poisson offre des bienfaits spécifiques aux femmes enceintes et allaitantes.

Les mères ayant un faible rapport entre oméga-3 et oméga-6 en début de grossesse courent un risque accru de dépression post-partum. Une supplémentation en oméga-3 tout au long de la grossesse réduit les risques de dépression pendant la grossesse ainsi que de dépression post-partum. Pour celles qui souffrent de dépression pendant ou après la grossesse, une supplémentation en omégas peut en réduire la gravité.

Avantages de la supplémentation en DHA et EPA pendant la grossesse

  • Réduit le risque de naissances prématurées
  • Réduit le risque de faible poids à la naissance
  • Augmente la motricité (mouvement musculaire)
  • Améliore la cognition (processus mentaux)
  • Augmente le développement sensoriel (sens physiques comme le toucher et la vue)
  • Réduit les risques que le bébé développe de l'asthme pendant l'enfance
  • Protège la maman, le bébé et le placenta de l'inflammation
  • Peut aider à réduire les risques ou la gravité de la dépression post-partum

 

Aliments et acides gras

Il est important de choisir des sources de qualité lors du choix d’aliments riches en EPA et DHA. Bien que le poisson soit une excellente source, certaines espèces sont riches en métaux lourds, sont en voie de disparition ou sont capturées selon des méthodes non durables. Les poissons sauvages plus petits, avec un cycle de vie court, constituent généralement la meilleure option. Par exemple, le hareng, les anchois, les sardines, le saumon et la truite. 

illustration de bande dessinée d'une étoile jaune à cinq branches

Meilleures sources : peuvent être consommées quotidiennement :

  • Goberge
  • Huîtres
  • Saumon sauvage en conserve (bien que faible en mercure, évitez les boîtes doublées de BPA)
  • Saumon sauvage (kéta, coho, rose du Pacifique, sauvage du Pacifique)

Peut être consommé souvent : 1 à 2 fois par semaine

  • Anchois
  • Omble chevalier
  • Maquereau bleu
  • hareng
  • Saumon (chinook, saumon rouge, truite arc-en-ciel)
  • Sardines
  • truite arc-en-ciel

 

Mangez avec parcimonie : pas plus de 1 à 2 portions
un mois

  • Thon blanc
  • Flétan
  • Poisson-chat
  • Mahi-mahi
  • Grand corégone (truite)
  • Vivaneau rouge
  • Perche
  • Morue noire (morue noire)
  • Steaks de thon

 

Évitez les poissons suivants :

  • le roi mackerel
  • Marlin
  • Hoplostète orange
  • Requin
  • Espadon
  • Thon ahi
  • Thon obèse

 

Sources végétaliennes

Algues et algues – contiennent du DHA et de l’EPA

Noix, graines et leurs huiles : contiennent de l'ALA

  • Graines de lin
  • Noix
  • Graines de Chia
  • Graines de chanvre

 

Suppléments

Pour les enfants et les adultes qui n’aiment pas manger de poisson, un supplément d’huile de poisson oméga-3 est recommandé. Pour les végétariens et les végétaliens, un DHA d’algues est le meilleur. Nous recommandons fortement un supplément de DHA à base d’algues aux végétaliens et végétariens, car il est très difficile d’obtenir du DHA/EPA par d’autres moyens. Tout comme pour les sources alimentaires, il est important de choisir un complément de haute qualité qui utilise des poissons à faible teneur en mercure, comme les sardines, les anchois, le maquereau et le saumon.

Oméga 3 ADH + Vitamine D3

Le DHA est un acide gras essentiel nécessaire à la croissance et au développement du cerveau et de la rétine. Un apport adéquat pendant la grossesse et au début de la vie contribue à favoriser une bonne cognition et une bonne vue.

La vitamine D3 est nécessaire au développement des os, des dents et de la santé musculaire. La vitamine D3 joue également un rôle dans la santé immunitaire et cardiaque.

Oméga 3 DHA + Vitamine D3 de KidStar est une formule riche en DHA dans un délicieux gel mou à croquer citron-myrtille. Provenant de petits poissons durables, nos oméga-3 contiennent également de l'EPA et de la vitamine D3. Formulé pour les enfants et les adolescents pour aider à soutenir la santé du cerveau, des yeux, des dents et des os.

image de dessin animé de Rhianna Ross

A propos de l'auteur

Rhianna Ross, RHN, est une nutritionniste holistique enregistrée basée à Vancouver, en Colombie-Britannique. Rhianna a plus d'une décennie d'expérience dans l'industrie de la santé naturelle et du bien-être et travaille actuellement chez KidStar Nutrients, où elle aime examiner et analyser les derniers documents de recherche nutritionnelle, méta-analyses et articles de revues.

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