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Les enfants ont-ils besoin de multivitamines ?

Par Rhianna Ross, RHN

Nous avons tous entendu l’affirmation selon laquelle vous pouvez obtenir tous vos nutriments à partir de l’alimentation. Mais est-ce particulièrement vrai lorsqu’il s’agit de l’alimentation des enfants ? Nous avons examiné les recherches et constaté qu'il est très difficile d'obtenir ne serait-ce que les besoins quotidiens de base en vitamines et minéraux à partir de l'alimentation nord-américaine standard, surtout si vous êtes un enfant en pleine croissance.

La nourriture ne peut pas fournir tous les nutriments

Le Journal of Nutrition a examiné les apports alimentaires en vitamines et minéraux provenant uniquement de l'alimentation chez plus de 34 381 personnes interrogées. Plus de 70 pour cent des enfants âgés de un à 13 ans ne consommaient pas suffisamment de nutriments dans leur alimentation. Les chercheurs ont découvert que l’alimentation à elle seule ne fournissait pas un apport nutritionnel optimal, à l’exception du zinc minéral. 

Insuffisances nutritionnelles dans les communautés riches

Une étude américaine menée dans quatre écoles élémentaires situées dans des communautés socio-économiques supérieures a révélé que la consommation de nutriments provenant uniquement de l'alimentation était très faible. Jusqu'à quarante-cinq pour cent des enfants ne consommaient pas suffisamment de calcium pour prévenir l'ostéoporose, et encore moins pour développer des os solides. Sept enfants sur dix avaient un apport insuffisant en vitamine D, nécessaire à une santé osseuse et immunitaire optimale, ainsi qu'à la prévention de certains cancers et maladies auto-immunes. Aucun enfant n’a atteint l’apport recommandé en potassium, en vitamine E et en vitamine K nécessaires à une santé cardiaque optimale. Cette étude a montré que même dans les communautés aisées, l’apport en nutriments provenant uniquement de l’alimentation n’était pas suffisant. 

un groupe d'enfants mangeant un déjeuner sain à l'école

Le Journal of the American College of Nutrition a rapporté que l'apport alimentaire en nutriments chez les enfants âgés de quatre ans et plus était inférieur aux besoins de base en vitamines A, C, D et E ainsi qu'en calcium et magnésium. Ils ont également constaté qu’aucun enfant ne consommait suffisamment de potassium. Ils ont conclu que des quantités adéquates de nombreuses vitamines et minéraux essentiels ne pouvaient pas être obtenues uniquement par l’alimentation.

Saviez-vous?

Le sel, la caféine et le sucre épuisent tous le potassium du corps.

La science déclare que les enfants ont besoin de suppléments

Toutes les études que nous avons examinées recommandaient l’utilisation de suppléments multivitaminés et minéraux spécifiques à l’âge et au sexe pour augmenter le statut en vitamines et minéraux des enfants.

Carences nutritionnelles silencieuses

Bien que les symptômes d'une carence nutritionnelle extrême puissent être évidents pour certains parents, car ils peuvent voir des cernes sous les yeux causés par une carence en fer, des quantités sous-optimales de certains nutriments peuvent nuire à la santé physique et mentale d'un enfant sans que les parents ne le sachent.

Il est difficile d’imaginer qu’un apport insuffisant de nutriments favorisant la formation des os, tels que les vitamines K2, D3 et le calcium, puisse entraîner une réduction de la densité osseuse. Ou encore qu'un manque de vitamines A et B6 entraîne une diminution de la fonction immunitaire, ou que de faibles niveaux de fer, de magnésium ou d'acides gras essentiels provoquent des problèmes de comportement.

Quand la nourriture ne suffit pas

Aliments de qualité inférieure

Même si vous pensez que votre enfant a une alimentation saine, riche en fruits et légumes, en protéines et en graisses saines, il existe d'autres facteurs qui rendent difficile l'apport de suffisamment de vitamines et de minéraux.

Les aliments sont récoltés avant d’être complètement mûris par le soleil, ce qui réduit leur teneur en éléments nutritifs. Les fruits et légumes sont cultivés dans des sols dépourvus de nutriments à cause de la surexploitation agricole. Les aliments sont transportés sur de longues distances et stockés pendant de longues périodes, ce qui réduit leur contenu nutritionnel.

Nous mangeons des aliments raffinés et hautement transformés dont les nutriments ont été éliminés lors du processus de mouture. Par exemple, manger du riz blanc et de la farine blanche dont la couche externe riche en nutriments a été retirée au lieu de consommer du riz brun ou des grains entiers. Pour compenser ce processus, les nutriments sont réintroduits dans les aliments selon un processus appelé enrichissement. Lisez l'étiquette des céréales du petit-déjeuner de votre enfant. Cependant, les recherches que nous avons examinées ont montré que les aliments fortifiants ne compensent pas la perte des nutriments normalement présents sous leur forme d’aliments complets.

Besoins accrus

Les enfants en pleine croissance ont des besoins nutritionnels accrus. Par exemple : les enfants en pleine croissance, actifs ou sportifs, les végétariens, les végétaliens et les filles ayant leurs règles ont des besoins nutritionnels plus élevés – pratiquement tous les enfants.

La digestion est importante

Malheureusement, les enfants peuvent souffrir des mêmes troubles digestifs que les adultes, comme le syndrome du côlon irritable, la maladie de Crohn, la colite, les allergies alimentaires et de faibles niveaux de probiotiques intestinaux. Ces conditions peuvent entraîner une incapacité à absorber efficacement les nutriments contenus dans les aliments. 

jeune fille grimpant sur un mur d'escalade intérieur

Tous les enfants ayant des problèmes digestifs doivent prendre des vitamines et des minéraux, des boissons protéinées, des probiotiques et des acides gras essentiels pour assurer une santé optimale.

Les multivitamines comblent le fossé

Les suppléments multivitaminés et minéraux ne remplacent pas une alimentation saine et ne compensent pas une mauvaise alimentation ; ils sont conçus pour compléter l'alimentation et combler les éventuelles carences nutritionnelles.

Tout le monde, quel que soit son âge, devrait avoir une alimentation variée, riche en légumes, en fruits, en protéines de haute qualité et en graisses saines. Mais lorsqu’il s’agit d’enfants actifs et en pleine croissance, ils ont tous besoin d’une excellente multivitamine contenant des minéraux. Lisez notre article Que rechercher dans les multivitamines pour enfants.

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image de dessin animé de Rhianna Ross

A propos de l'auteur

Rhianna Ross, RHN, est une nutritionniste holistique enregistrée basée à Vancouver, en Colombie-Britannique. Rhianna a plus d'une décennie d'expérience dans l'industrie de la santé naturelle et du bien-être et travaille actuellement chez KidStar Nutrients, où elle aime examiner et analyser les derniers documents de recherche nutritionnelle, méta-analyses et articles de revues.