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Les enfants en pleine croissance ont besoin de fer 

jeune fille en costume de super-héros étirant son bras au-dessus de sa tête pour mesurer sa croissance par rapport à une règle sur un mur violet vif

Par Caitlyn Vanderhaeghe, BA, B.Ed.

Vous avez peut-être entendu dire qu’il est important d’avoir suffisamment de fer dans l’alimentation, en particulier pour les enfants et les femmes, mais savez-vous pourquoi ?

Avoir des niveaux de fer sains est extrêmement important pendant la grossesse, lorsque le bébé grandit et se développe, ainsi que pendant l'allaitement. C'est pourquoi il est recommandé aux mamans de prendre du fer avant de décider d'avoir un bébé, pendant la grossesse et pendant l'allaitement. Les nourrissons, les tout-petits, les enfants et les adolescents ont besoin de fer pour poursuivre leur croissance et leur développement. Le développement mental, physique et émotionnel dépend des réserves de fer de votre enfant. 

Développement du fer et du cerveau

Le fer est nécessaire au développement du cerveau car il est utilisé pour fabriquer des neurotransmetteurs, des produits chimiques qui transmettent des messages entre les cellules nerveuses. Il existe de nombreux types de neurotransmetteurs et chacun joue un rôle différent dans l’organisme.

Trois exemples sont :

  • Sérotonine: Impliqué dans la régulation de l'humeur, la coagulation sanguine, la digestion et la fonction intestinale
  • Dopamine: Impliqué dans la motivation et la récompense, et joue un petit rôle dans l'indigestion
  • Noradrénaline (norépinéphrine) : Impliqué dans la réponse au stress (combat ou fuite)

Le fer aide également à construire la gaine de myéline autour des nerfs. Nous savons qu’une diminution de la disponibilité du fer dans l’alimentation est associée à l’hypomyélinisation et aux troubles démyélinisants comme la sclérose en plaques. Le fer est également nécessaire au développement des structures cérébrales impliquées dans la formation de nouveaux souvenirs, l’attention, le traitement des émotions, la régulation du comportement, de l’humeur et du sommeil. Il a également été constaté que les enfants souffrant d’anémie ferriprive peuvent avoir un retard cognitif. La cognition est la capacité de penser et de raisonner.

Si un enfant souffre d’une carence en fer pendant le développement du cerveau, des anomalies durables dans le cerveau peuvent survenir si les réserves de fer ne sont pas rapidement inversées. Le développement d’anomalies cérébrales peut se manifester comme suit : 

  • Hyperactivité suivie d'épuisement
  • Crises de colère et crises de colère fréquentes
  • Difficulté à être attentif ou à réussir à l'école
  • Difficulté à résoudre un problème
  • Mauvaises notes, difficultés d'apprentissage
  • Difficile de s'endormir et de se réveiller
  • Anxiété

 

Fer et développement physique

Bien qu'il existe des variations dans le développement moteur de chaque enfant, les étapes clés suivent généralement une progression reconnue. La relation entre le statut en fer chez les enfants et la motricité globale et fine a été bien étudiée. Il a été constaté que les enfants atteints d’anémie ferriprive obtiennent de moins bons résultats aux tests de développement moteur que les enfants ayant de bons scores en fer. La bonne nouvelle est qu'une fois la carence en fer traitée, ces enfants ont « rattrapé » les autres enfants.

Un développement physique réduit dû à une carence en fer peut apparaître avec les symptômes suivants :

  • Retard de croissance et prise de poids plus lente, également appelé retard de croissance chez les nourrissons
  • Plus petit ou plus petit que les autres enfants de son âge
  • Faiblesse musculaire – moins d’endurance physique que les enfants sans carence en fer
  • Faibles capacités motrices – plus lent à apprendre des tâches telles que ramper et marcher
  • Fonction immunitaire – malade plus souvent

D’autres symptômes de carence en fer et d’anémie comprennent :

  • Cernes sous les yeux
  • Avoir envie et manger des aliments non nutritifs comme de la glace, de la terre, du papier ou de l'argile (c'est ce qu'on appelle le pica)
  • Faible appétit
  • Peau, lèvres et doublure des paupières pâles
  • Ongles clairsemés ou courbés
  • Grincement de dents

 

les symptômes de l'anémie comprennent une faible immunité, des crises de colère, la consommation de glace ou de terre, une croissance lente, des cernes sous les yeux, des difficultés d'apprentissage ; votre enfant a-t-il un faible taux de fer

Le fer est un minéral essentiel utilisé dans de nombreuses fonctions importantes du corps de votre enfant, notamment :

  • Un système immunitaire sain
  • La fabrication de globules rouges sains et d’hémoglobine
  • Niveaux d'énergie dans le corps

Hémoglobine est une protéine contenant du fer présente dans les globules rouges, qui fournit de l'oxygène aux cellules du corps. L'hémoglobine aide à maintenir la taille et la forme normales des globules rouges.

Myoglobine est une protéine contenant du fer similaire à l'hémoglobine qui se lie à l'oxygène, cependant cette protéine ne se trouve que dans les cellules musculaires et la myoglobine fournit de l'oxygène et de l'énergie aux muscles.

Ferritine est une protéine qui stocke le fer. Des niveaux élevés de ferritine se trouvent dans la rate, le foie, les muscles squelettiques et la moelle osseuse.

De la faible teneur en fer à l’anémie

graphique de sang normal montrant de nombreux globules rouges, à côté d'un graphique de sang anémique montrant moins de globules rouges

L'anémie ferriprive apparaît progressivement.

Épuisement en fer se produit en premier. Le fer est stocké sous forme de ferritine. Quand les réserves de ferritine commencent à baisser le corps a du mal à maintenir l’hémoglobine à des niveaux sains.

Carence en fer se développe finalement lorsque les réserves de ferritine sont épuisées et que les niveaux d’hémoglobine commencent à baisser.

Déficience en fer est diagnostiqué lorsque vous n’avez plus suffisamment d’hémoglobine dans vos cellules sanguines. Lorsque les taux sanguins d’hémoglobine chutent, le corps ne peut plus transporter suffisamment d’oxygène vers les tissus. La ferritine est encore plus épuisée.

Il est important de noter qu’un faible taux de ferritine, et non une véritable anémie ferriprive, affecte la croissance et le développement des enfants de tous âges. Il est important de remédier aux carences en fer bien avant que l’anémie ferriprive ne soit diagnostiquée, car certaines anomalies du comportement et du développement peuvent ne pas être facilement inversées, en particulier chez les nourrissons et les tout-petits.

Quelles sont les causes de la carence en fer ?

La carence en fer est la carence nutritionnelle la plus courante dans les pays en développement et développés, les jeunes enfants et les femmes enceintes étant les plus à risque.

Les principales causes de carence en fer sont : 

  • L'apport en fer dans l'alimentation est trop faible
  • Les besoins en fer ne sont pas satisfaits
  • Mauvaise digestion ou absorption
  • Perte de sang résultant d'une blessure, de troubles de la coagulation, de menstruations ou de troubles digestifs tels que les ulcères, la maladie de Crohn et la colite
  • Grossesse
  • Nourrissons et enfants en pleine croissance

 

Tester les niveaux de fer

Certains parents peuvent ne pas vouloir faire tester le taux de fer de leur enfant parce qu'ils ont peur des aiguilles ou parce qu'ils ne veulent pas soumettre leur enfant à une expérience douloureuse. La vérité est que les conséquences durables d’une carence en fer non traitée sont bien pires qu’une visite chez le médecin et une piqûre d’aiguille. Plus vite une carence en fer est corrigée, moins la santé à long terme de l’enfant en souffrira.

Si le résultat du test de fer de votre enfant révèle une carence, une supplémentation en fer est recommandée. Idéalement, demandez à votre enfant de revenir pour des tests tous les 3 mois jusqu'à ce que les niveaux de fer soient optimaux.

Assurez-vous que votre médecin teste les taux de ferritine et d'hémoglobine de votre enfant et que vous demandez à voir les résultats. De nombreux médecins diront que les résultats sont normaux parce qu’ils se situent dans la plage normale ; cependant, les plages actuelles sont trop larges et varient d’un laboratoire à l’autre. Les enfants présenteront souvent des symptômes de carence en fer alors qu'ils sont encore dans une fourchette « normale ». Plus le niveau est bas, même s’il se situe dans la plage normale, plus le risque de carence en fer est grand.

Un exemple de plages normales de ferritine en laboratoire : 

  • 25 à 200 ng/mL pour les nouveau-nés
  • 200 à 600 ng/mL à 1 mois
  • 50 à 200 ng/mL entre 2 et 5 mois
  • 12 à 140 ng/mL pour les enfants de 6 mois à 15 ans

 

Comment résoudre la carence en fer

Si les niveaux sont faibles, il est important de traiter le plus rapidement possible la carence en fer ou l’anémie ferriprive.

Des changements alimentaires et un supplément de minéraux constituent le meilleur moyen d'augmenter les niveaux et de garantir que votre enfant satisfait ses besoins quotidiens en fer.

Bien que le lait maternel contienne du fer hautement biodisponible, il n’en contient pas suffisamment pour répondre aux besoins des nourrissons prématurés ou d’insuffisance pondérale, ou des bébés de plus de 4 à 6 mois. Les très jeunes bébés ont besoin d'une supplémentation en plus du lait maternel, tandis que les bébés de plus de 4 mois ont besoin d'aliments contenant du fer ajoutés à leur alimentation.

Si vous envisagez d'avoir un autre bébé, assurez-vous de compléter votre propre alimentation avec du fer avant de tomber enceinte à nouveau. De faibles réserves de fer pendant la grossesse augmentent les risques de carence en fer à la naissance.

Aliments et fer

Il existe deux formes de fer dans les aliments : hémique et non hémique. Les sources de fer héminique sont plus faciles à absorber. Le fer héminique se trouve dans le poulet, le bœuf, les jaunes d’œufs, le porc, les crustacés, ainsi que dans d’autres viandes animales et fruits de mer.

Le fer non hémique se trouve dans les aliments végétaux comme les légumineuses, les noix, les graines et les légumes à feuilles vert foncé. Cette forme de fer n’est pas aussi facilement absorbée car les aliments végétaux contiennent des substances telles que des tanins et des acides phytiques, qui peuvent réduire l’absorption du fer. Les végétaliens et les végétariens courent un risque plus élevé de carence en fer car ils ne consomment pas de produits d’origine animale.

Le calcium bloque l’absorption du fer hémique et non hémique. Des exemples d'aliments riches en calcium sont le lait, le fromage, le yaourt, les substituts du lait enrichis et les noix. Pour augmenter l'absorption du fer contenu dans les aliments, ne servez pas des aliments riches en calcium en même temps que des aliments riches en fer.

Saviez-vous?

Les enfants qui boivent du lait courent un risque accru de carence en fer. Les médecins ne recommandent pas de donner du lait de vache aux enfants de moins de 12 mois, car le calcium bloque l'absorption du fer.

La vitamine C augmente l'absorption du fer. Incluez des aliments riches en vitamine C dans l'alimentation de votre enfant, comme des poivrons, du brocoli, des fraises ou des agrumes, aux repas.

Suppléments minéraux de fer

Malgré tous les efforts des parents, l’alimentation à elle seule peut ne pas améliorer les niveaux de fer une fois ceux-ci épuisés. Si votre enfant reçoit un diagnostic de carence en fer ou d’anémie ferriprive, une supplémentation est nécessaire pour augmenter les niveaux de fer.

Une supplémentation en fer est particulièrement importante pour les mangeurs difficiles ou les enfants qui évitent les viandes.

Bien que le fer héminique soit le plus facile à absorber à partir des aliments, il est difficile de l’utiliser sous forme de supplément car il provient du sang animal.

La majorité des suppléments de fer sur le marché contiennent des formes de fer de qualité inférieure qui ne sont pas bien absorbées et provoquent des effets secondaires tels que la constipation, la diarrhée, les nausées et les douleurs intestinales.

Lorsque les suppléments de fer entrent en contact avec les dents, ils peuvent provoquer une décoloration ou un grisonnement des dents. Aucun de ces effets secondaires ne se produit avec KidStarMD BioFeMD Iron.

EnfantStarMD BioFeMD Fer

EnfantStarMD BioFeMD est doux et ne dérangera pas les estomacs sensibles ni ne tachera les dents comme les suppléments de fer courants.

Le fer contenu dans BioFeMD est micronisé et microencapsulé, vous protégeant des effets secondaires du fer, comme la constipation, les selles noires, les maux de ventre et les dents grises. La microencapsulation permet également de prendre le fer BioFeMD en même temps que des aliments et nutriments contenant du calcium.

KidStarMD BioFeMD Iron est disponible sous forme d'un liquide savoureux , de gouttes liquides sans saveur et d'un petit comprimé à croquer . Comme tous les nutriments KidStarMD, nos suppléments de fer ne contiennent pas de sucre, de colorants artificiels, d'édulcorants et d'arômes artificiels, de soja, de gluten et d'OGM.

L'anémie ferriprive prend du temps à se développer et il peut souvent être nécessaire d'améliorer les réserves de fer. Cela peut prendre des mois pour augmenter les niveaux de fer jusqu'à un niveau optimal, c'est pourquoi il est important à la fois de prendre un supplément de fer et de modifier votre régime alimentaire. 

 Besoins quotidiens en fer

Pour prévenir une carence en fer, un supplément de fer doit fournir la dose suivante :

  • Enfants de 7 mois à 13 ans – 10 mg de fer élémentaire par jour
  • Filles de 14 à 18 ans – 15 mg de fer élémentaire par jour
  • Garçons de 14 à 18 ans – 10 mg de fer élémentaire par jour

Pour les enfants diagnostiqués avec une anémie ferriprive, consultez un professionnel de la santé au sujet d’une dose thérapeutique pour traiter la carence en fer.

Conseils rapides pour augmenter le fer

  • Servir des aliments riches en vitamine C (fruits et légumes) en même temps que des aliments contenant du fer
  • Augmentez les aliments contenant du fer héminique tels que les jaunes d’œufs biologiques, les foies de poulet biologiques et le bœuf nourri à l’herbe.
  • Les végétariens devraient faire tremper les légumineuses, les céréales, les noix et les graines pour aider à éliminer l'acide phytique, qui entrave l'absorption du fer.
  • Utilisez des poêles en fonte pour la cuisson afin d'augmenter le fer ; ils transmettent du fer aux aliments lors de la cuisson
  • Cuisinez avec le Outil de cuisson du poisson Lucky Iron
  • Évitez les aliments riches en calcium lorsque vous consommez des aliments riches en fer
  • Évitez les produits laitiers en cas de carence en fer
  • Évitez les aliments contenant de la caféine lorsque vous consommez du fer (chocolat, thé, sodas)
  • Complétez avec du fer BioFeMD pour aider à prévenir la carence en fer et l’anémie ferriprive.

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image de dessin animé de Caitlyn Vanderhaeghe

A propos de l'auteur

Caitlyn Vanderhaeghe, BA, B.Ed., est une défenseure de la santé, une enseignante agréée et une PDG de KidStar Nutrients. L'expérience de Caitlyn s'étend sur plus d'une décennie dans la chaîne d'approvisionnement et l'approvisionnement en ingrédients dans l'industrie des produits naturels. En tant que mère de trois filles, la mission de Caitlyn est d'aider à éduquer les parents sur la nutrition de leurs enfants et à fournir des nutriments propres aux enfants et aux familles.